Temples et églises maltais

Malte et ses deux petites îles sœurs de Gozo et de Comino sont des destinations idéales pour les amateurs de culture comme pour les passionnés de sport et de baignades!

 

«Grandiose, n’est-ce pas?» Reuben, notre guide, est aussi subjugué par le monument que les touristes qui viennent admirer chaque année les temples préhistoriques de Ggantija, à Gozo.

En des temps très anciens, les dieux ont dû être particulièrement cléments avec les habitants de l’archipel maltais.

 

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Si cléments que les îliens leur dédièrent des temples et des sacrifices en signe de reconnaissance. C’est ainsi qu’ont été érigés des ouvrages mystérieux, composés de gigantesques mégalithes, qui enthousiasment aujourd’hui encore les archéologues.

Et les touristes stupéfaits de s’interroger: «Comment a-t-on pu déplacer et superposer sans moyen technique des blocs de pierre pesant 200 tonnes?» Une question qui demeure sans réponse, mais les temples de Malte et de Gozo sont bien là, ils se dressent vers le ciel depuis plus de six mille ans!

Les deux îles sont des hauts lieux de l’histoire et de la culture. On peut notamment y voir d’étranges traces de véhicules menant à la mer en passant par des crêtes et des collines arides. Même le gourou des dieux qu’est l’écrivain alémanique Erich von Däniken se demande quelle civilisation terrestre ou extraterrestre a bien pu laisser ces traces ici-bas.

Eglises et miracles

Des églises presque aussi monumentales que le dôme de Saint-Pierre de Rome! De confession catholique romaine dans sa grande majorité, la nation maltaise se targue de posséder plus de 365 maisons de Dieu – une pour chaque jour de l’année.

Les dômes de ces imposantes constructions dominent le paysage, chaque paroisse ayant voulu, semble-t-il, que le sien surpasse celui de sa voisine. Haut de 75 mètres, l’énorme dôme de l’église paroissiale de Xewkija, à Gozo, est le troisième d’Europe. Celui de Mosta, à Malte, qui mesure 66 mètres de haut et 39 mètres de diamètre, le quatrième.

Sorte de Lourdes méditerranéenne, la basilique Ta’Pinu, à Gozo, est auréolée de nombreuses légendes. Selon l’une d’elles, une pieuse indigène y aurait entendu la voix de la Vierge en 1883, et différents miracles s’y seraient ensuite produits. Aujourd’hui, cet édifice monumental est devenu un centre de pèlerinage.

Les témoignages de la foi profonde des Maltais sont omniprésents et gorgés d’histoire. L’Ordre de Saint-Jean, qui s’est établi à Malte en 1530, a longtemps présidé aux destinées de l’île et y a laissé une profusion de richesses architecturales.

Qui n’est pas particulièrement intéressé par les ruines préhistoriques et les imposantes églises ne sera pourtant pas en reste, car ce petit archipel situé en Méditerranée offre des paysages et des spectacles naturels de toute beauté.

Un détour à la «fenêtre d’Azur», sorte d’arche naturelle taillée par la mer dans la falaise de calcaire, symbole de Gozo, ou une visite du pittoresque port de pêche au nom imprononçable de Marsaxlokk, à Malte, valent le déplacement à eux seuls.

Il est vrai cependant que Malte ne saurait rivaliser comme destination de vacances balnéaires avec l’Adriatique ou Majorque. Vantée dans les prospectus, la plage de sable de la baie de Ramla, dans le nord de l’île de Gozo, attire tout au plus quelques indigènes.

Sport et langues

Quelque 25 000 Suisses visitent chaque année les trois perles de la Méditerranée. A moins de deux heures de vol, voici quelques-unes des activités qu’elles leur réservent:

carren.jpg – 0 Bytes A Malte et à Gozo, de nombreux sentiers invitent à la randonnée pédestre ou cycliste. Le printemps et l’automne sont les meilleures saisons pour s’y adonner.

carren.jpg – 0 Bytes Malte est un véritable paradis pour la plongée. Ses eaux limpides sont sans égales en Méditerranée, mais la faune sous-marine n’y est pas très abondante. En revanche, sa topographie maritime recèle d’innombrables grottes, cavernes, gorges et tunnels.

carren.jpg – 0 Bytes Plus de 30 instituts reconnus par l’Etat proposent des séjours linguistiques d’anglais pour débutants et avancés.

carren.jpg – 0 Bytes Divers hôtels de Malte et de Gozo proposent des séjours wellness.

carren.jpg – 0 Bytes A cinq minutes de l’aéroport, un parcours de golf à 18 trous accueille les touristes à bras ouverts.

carren.jpg – 0 Bytes Depuis peu, les fous d’aventures peuvent y vivre le grand frisson, sous la forme de sauts en parachute et à l’élastique ou d’un exercice de survie

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